Machine à thé : bien choisir sa théière électrique

La machine à thé est un appareil électroménager qui fait désormais partie du quotidien. En plus de simplifier la préparation de cette boisson, c'est un allié incontournable pour déguster toutes sortes de thé. Avec les modèles de plus en plus variés et sophistiqués disponibles sur le marché, il est vrai qu’il n’est toujours pas facile de s’y retrouver. Pour être sûr de faire le bon choix, voici les critères essentiels à prendre en compte avant d'acheter.

choisir sa machine à thé le guide

Le design 

design machine à thé

Le design est l'un des premiers critères à prendre en compte dans le choix d’une machine à thé. Certes, tout élément pouvant toucher au goût et à l’esthétique relève de l'ordre personnel, mais l’idéal serait de choisir un modèle dont le style, la couleur et l’apparence globale entrent en parfaite harmonie avec la décoration générale de votre cuisine ou de la pièce où la machine sera installée. Comme il s’agit d’un appareil électroménager qui restera régulièrement à la vue de tous, il ne faudrait pas lésiner sur le design. Heureusement, les marques rivalisent d'ingéniosité pour proposer des appareils au look moderne.

Les matériaux de fabrication de la machine à thé sont un autre critère à considérer. La solidité de l'appareil et la saveur du thé en dépendent. Préférez une verseuse en verre épais qui ne risque pas d'affecter le goût de la boisson avec un arrière-goût de plastique. Le métal coulé est aussi une très bonne option, car c'est un matériau très résistant.

La capacité

capacité machine à thé

Pour les amateurs de thé, une machine à thé sera très sollicitée au quotidien. Le choix de la capacité ou la contenance de la verseuse a alors toute son importance. Dans le cas d'une machine à capsules, il s'agit de la capacité du réservoir. Dans tous les cas, la capacité des théières électriques disponibles sur le marché varie de 1 à 1,5 litre. Pour faire le bon choix, vous devez tout simplement vous référer à votre consommation habituelle. Si vous ne consommez cette boisson que de temps en temps seulement, un modèle avec une contenance de 1 litre sera parfait. Par contre, si vous êtes un inconditionnel du thé, une machine à grande capacité est indispensable. Cette seconde catégorie est vivement recommandée pour une famille nombreuse avec plusieurs amateurs de thé.

La puissance

Il ne faut pas non plus négliger le critère de la puissance dans le choix d’une machine à thé. Il faut savoir que pour fonctionner et produire du thé d’excellente qualité, ce type d’appareil a besoin d’une certaine puissance électrique. Exprimée en Watts, celle-ci dépend principalement de la capacité de l’appareil et de son mode de fonctionnement. À titre d’indication, un modèle de moins de 1 000 W mettra beaucoup plus de temps à chauffer plus de 1 litre d’eau. Le principe est simple : plus la quantité d’eau est importante, plus votre machine à thé aura besoin d’une grande puissance. Comptez une puissance minimale de 1 300 W pour chauffer rapidement 1,2 à 1,5 litre d’eau.

Les fonctionnalités

fonctionnalités machine à thé

Parce qu'un tel appareil doit avant tout nous simplifier la vie, les fabricants ont imaginé plusieurs fonctionnalités pour que chacun puisse préparer son thé dans les meilleures conditions. Même si l'on n'est pas un grand connaisseur de cette boisson, on peut en découvrir toutes les subtilités grâce aux fonctions prédéfinies sur certains appareils. Un modèle préprogrammé reste ainsi une valeur sûre pour les utilisateurs qui apprécient le thé, mais qui ne sont pas particulièrement pointilleux et exigeants sur tout ce qui concerne le rituel de préparation du thé. Il faudra tout de même faire attention aux modèles trop simples qui prévoient les mêmes conditions de préparations pour tous les types de thé. Bien qu’ils soient très pratiques, ils risquent d’altérer le goût de votre thé.

Les appareils avec des fonctions préprogrammées possèdent généralement 4 à 5 boutons qui correspondent chacun à une température précise. La température va généralement de 50 à 100 °C. Il faut savoir que la température n'est pas la même pour préparer du thé vert et du thé noir, et ainsi de suite. Même si l'on n'y connaît rien, il suffit d'appuyer sur le bouton adéquat et la machine fait le reste. En outre, elle détermine toute seule la durée de chauffe et émet un signal quand c'est prêt.

D'autres machines à thé embarquent plusieurs fonctionnalités qui vous permettent de préparer votre boisson selon vos envies et vos préférences. Un écran LCD est même mis à votre disposition pour une utilisation simple, rapide et efficace. Si vous aimez varier les plaisirs et les saveurs, et que vous ne souhaitez pas vous limiter aux critères de base du fabricant, n’hésitez surtout pas à investir dans un modèle avec lequel vous pourrez contrôler tous les paramètres, à savoir la température de l'eau et la durée d'infusion. Ce type d'appareil est l'idéal pour les connaisseurs et grands amateurs de thé.

Les options supplémentaires

options machine à thé

Comme pour n'importe quel appareil chauffant ou cuiseur, il existe aussi des théières électriques avec des options avancées. On pense notamment à un programmateur pour un départ différé. Certaines machines à thé proposent jusqu'à 24 heures pour le départ différé. Il suffit alors de programmer l'heure à laquelle vous souhaitez avoir votre thé bien chaud. C'est aussi une excellente option pour que la machine prépare votre boisson à des heures fixes. Vous ne risquez plus d'être en retard le matin à cause de l'attente de votre thé, et vous pourrez déguster tout de suite votre boisson chaude le soir après le travail.

Un dispositif d’arrêt automatique est également appréciable. Avec cette fonction, vous n’aurez plus besoin de surveiller la préparation de votre thé. L’infusion s’arrête automatiquement quand c'est prêt. Pour préparer du thé, une telle machine met généralement 1 minute 30 secondes, mais cela dépend évidemment du modèle.

Autre option importante : le maintien au chaud. Sur les modèles qui en proposent, soit cette fonction se déclenche automatiquement après la chauffe, soit il y a un bouton pour la lancer. Dans tous les cas, elle permet de garder le thé à la bonne température pendant 30 minutes à une heure, selon le modèle.

La machine à thé en vrac 

machine à thé en vrac

Très prisée et de plus en plus courante, elle est considérée comme le modèle idéal pour préparer cette boisson dans les règles de l’art, mais sur une durée relativement courte. Elle offre le privilège de doser et de préparer le thé en vrac selon vos préférences. Souvent considérée comme la plus performante et la plus élaborée du marché, elle offre même la possibilité de gérer la température de l’eau ainsi que la durée d’infusion de votre thé. En plus, le thé en vrac est moins cher, donc plus intéressant quand on a un budget limité.

Se présentant sous forme de carafe ou de verseuse, elle repose sur un socle qui permet de chauffer l’eau, un peu comme une bouilloire. Elle dispose d’un panier à thé dans lequel on verse le thé en vrac que l'on souhaite déguster. Son mode de fonctionnement est très simple. Après avoir chauffé l’eau, elle fait descendre le panier à thé. Après une durée d’infusion déterminée, cet accessoire revient à sa position initiale. La machine émet un signal sonore quand la boisson est prête à être dégustée.

La machine à thé en capsules

machine à thé capsules

Au design beaucoup plus élaboré, la machine à thé en capsule commence à faire de plus en plus d’adeptes. Son design ressemble beaucoup à celui des machines à café à capsules, comme le Nespresso. À la différence du modèle à thé en vrac, elle laisse moins de liberté dans la préparation de votre boisson. Vous n’avez pas besoin de gérer le dosage de votre thé, la température de l’eau ni la durée de l’infusion. Tout s’effectue de manière automatique. Son plus grand avantage est d'ailleurs sa facilité d’utilisation.

En ce qui concerne son mode de fonctionnement, il faut savoir que ce type de machine électrique se base sur la reconnaissance automatique des capsules. Elle adapte ensuite toutes les étapes de préparation de votre thé, entre autres la température de l’eau, le dosage et la durée d’infusion à la variété de thé que vous utilisez. Tout est réglé au degré et à la seconde près parce que cette machine ne plaisante pas avec la préparation de cette boisson. À titre d’exemple, vous pouvez déguster un bon thé noir à une température de 92 °C. Vous n’avez qu’à introduire la capsule de thé qui vous convient dans l'emplacement dédié puis appuyez sur le bouton de marche, et c'est tout.

L'inconvénient d'une telle machine est surtout le prix des capsules, car chaque fabricant propose ses propres capsules. Et une capsule qui fonctionne avec une machine précise ne fonctionne pas avec une autre. Il faut donc acheter les capsules proposées par la marque pour continuer à profiter de l'appareil. En tout cas, pour séduire les consommateurs, les marques débordent aujourd'hui d'imagination et proposent des thés très parfumés, créatifs, additionnés d'épices ou de fruits.

L'autre avantage est le goût préservé des thés puisque les feuilles sont enfermées dans des capsules scellées hermétiquement. Elles restent donc à l'abri de la lumière, de l'air et de l'humidité. On peut les conserver longtemps, parfois jusqu'à un an sans que leur qualité ne se dégrade. Alors, pour ceux qui veulent vivre des expériences sensorielles uniques, ce type d'appareil a beaucoup à offrir.